Arrivate in Giappone 14 barche nordcoreane con cadaveri a bordo



Una delle barche nordcoreane ispezionata in Giappone

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hizuo Kakutani non vede un grande mistero nelle cose che vengono a riva a Monzen, il suo tranquillo villaggio di pescatori sul Mar del Giappone: barche di pescatori devastate da feroci tempeste invernali, spazzatura cinese portata a terra dai venti forti, di tanto in tanto un corpo che viene alla deriva da Yaseno, la vicina scogliera nota per i suicidi.

Le barche fantasma, tuttavia, sono più difficili da spiegare.

Presto una mattina di novembre, il settantunenne pescatore in pensione ha ricevuto una chiamata da suoi colleghi della guardia costiera civile della città. Un massa nera che galleggiava in acqua - molto probabilmente una barca - era stata avvistata agganciata ad una boa lontana.

"Quando ho visto la barca, ho capito subito che veniva dalla Corea del Nord", ha detto Kakutani. Aveva visto già prima delle barche simili: lunga non più di 30 piedi, fatta di legno, con lo scafo a fondo piatto ricoperto di catrame nero.

"Poi, mentre stavamo tirando la barca in questo porto, abbiamo notato un paio di gambe che spuntavano da sotto e che andavano su e giù con le onde", ha detto Kakutani. Più tardi quel giorno, sono state scoperte altre due barche con un carico macabro di 10 corpi, tutti malamente decomposti.

Nelle piccole città lungo la sonnolenta costa ovest del Giappone, decine di barche della Corea del Nord vengono alla deriva a terra ogni anno, e mentre la maggior parte arrivano vuote o sfasciate, alcune galleggiano stranamente fuori dalla foschia, con un equipaggio di corpi, aggiungendo al mistero di un paese che si ammanta di segretezza.

Una flottiglia di almeno 14 barche fantasma, che trasportano più di 30 cadaveri in decomposizione sono state portate a terra dalla fine dell'anno scorso lungo un tratto di 1.000 miglia della costa occidentale, lasciando gli investigatori giapponesi perplessi. Chi erano queste persone? Che cosa è loro successo?

Le barche portavano segni inequivocabili di essere originarie della Corea del Nord. I loro scafi erano dipinti con dei numeri e delle scritte coreane; uno aveva la scritta "Dipartimento di Sicurezza dello Stato" e un altro "Esercito del popolo coreano". Il quotidiano Asahi Shimbun ha riferito che una bandiera della Corea del Nord a brandelli sventolava da una delle barche. Uno zaino, che si trovava su un'altra delle barche, aveva un distintivo con il ritratto del leader nordcoreano Kim Jong-il, morto nel 2011.

Tutte le persone a bordo sembravano essere di sesso maschile, anche se alcune erano così malamente decomposte che gli investigatori non potevano essere certi del sesso. Tutti indossavano abiti civili. Le autopsie hanno scoperto che erano morti da circa due mesi, ma non si è potuta appurare la causa della morte.

Gli analisti hanno supposto che fossero disertori. Anche se decine di loro hanno tentato di fuggire dal paese negli ultimi anni, pochi hanno avuto il coraggio di attraversare il mare congelato e in tempesta. La maggior parte dei disertori viaggiano verso la Cina nord-orientale.

Poi è emersa una nuova teoria.

Satoru Miyamoto, un esperto di Corea del Nord presso l'Università Seigakuin vicino a Tokyo, ha detto che gli uomini a bordo erano probabilmente dei pescatori. Studiando le fotografie delle barche e dei numeri delle navi, ha dedotto che probabilmente appartenevano al ramo commerciale dei militari della Corea del Nord.

La base per queste conclusioni potrebbe essere trovata in una serie di fotografie senza data pubblicate a novembre che facevano vedere il dittatore Kim Jong-un che visitava una base di pesca militare, sorridendo ed esaminava blocchi di pesce congelato.

L'agenzia centrale di stampa nordcoreana ha detto che Kim ha detto che i lavoratori devono "realizzare il desiderio della loro vita di catturare più pesci per i funzionari e i civili".

"Così l'esercito ha inviato soldati sul mare per pescare", ha detto Miyamoto. "Ma i soldati non hanno alcuna formazione spacifica, cosicché a volte si perdono in mare."

Gli equipaggi possono essersi imbattuti in condizioni meteorologiche estreme, un tifone, forse. Le barche possono essersi capovolte e poi di nuovo raddrizzate. Quelli che erano a bordo probabilmente sono annegati, sono morti di fame o sono morti di freddo.

Una ricerca sulla barca che Kakutani ha contribuito a portare a riva nel mese di novembre ha rivelato quanto doveva essere misera la vita di quelli che erano a bordo.

C'erano così poche cose là, ha detto Kiyohito Tani, 52 anni, leader del gruppo di guardacoste che ha condotto la ricerca.

C'era una padella e una cabina cosparsa di ami da pesca e piccole luci, che suggerivano che l'equipaggio intendeva catturare calamari, ha detto. C'erano tre corpi sotto il ponte, tutti decomposti.

"La barca puzzava come loro", ha aggiunto. "È qualcosa di molto difficile da descrivere."

Altri sei corpi sono stati rinvenuti in una delle altre due barche che sono state trovate quel giorno, una delle quali aveva il solo scafo che sporgeva dall'acqua.

Kakutani era più sconcertato che allarmato per le barche fantasma; la città di pescatori è stata a lungo inondata da scoperte macabre.

"Questo non è qualcosa di nuovo per noi, così le persone stanno solo dicendo 'Oh no, non di nuovo,'" ha detto Kakutani.

Kakutani ha detto che l'arrivo dei suicidi sul vicino Yaseno - cinque o sei ogni anno - lo ha indurito.

"Si dice che ci sia la figura spettrale di una signora che compare al molo," dice. "Ma è stata una voce di prima che le navi nordcoreane cominciassero ad arrivare. Quindi, probabilmente, lei è solo una di quelle persone che si uccisero saltando dalla scogliera."

E gli arrivi hanno continuato. Nel mese di gennaio, i pescatori a Niigata hanno trovato una piccola barca - a quanto pare dalla Corea del Nord - parzialmente sommersa circa otto miglia dalla costiera della città. Resta nel porto della città in attesa di demolizione, con tutto il suo contenuto: reti da pesca, la giacca di un uomo, un vecchio motore arrugginito.

Kazushi Nishikata, trentasettenne, un portavoce della guardia costiera di Niigata, ha detto che gli investigatori hanno trovato a bordo un pacchetto di sigarette recanti una scritta in coreano.

"Mi ricordo che aveva un colore biancastro", ha detto in un'intervista nel suo ufficio. Ha poi lasciato la stanza per trovare una foto del pacchetto di sigarette, ma è tornato a mani vuote. "Un corpo è stato appena trovato in un fiume qui vicino", ha detto, alzando le spalle. "Ognuno è occupato fuori sede. Quindi non posso cercarla in questo momento."

I funzionari della guardia costiera hanno detto che lo smaltimento delle barche è stata una seccatura burocratica. Le tre barche scoperte fuori Monzen sono rimaste a galleggiare incustodite per mesi prima di essere smontate, distrutte e incenerite nel mese di febbraio. Wajima, il comune che sovrintende la città di Monzen, non poteva permettersi la loro distruzione, lasciando che fosse il ministero dell'ambiente locale a pagare la maggior parte della spesa di 13.500 dollari.

Un portavoce governativo di Wajima, raggiunto per telefono, ha detto che quelli a bordo, che si presume fossero nordcoreani, sono stati cremati e le loro ceneri inviate al tempio Soujiji, un placido edificio buddista Zen alla periferia della città. Un monaco del tempio ha confermato che le ceneri erano lì, ma non ha voluto dire di più perché, commentando la situazione, avrebbe potuto invitare rappresaglie.

Tra il 1977 e il 1983, agenti nord coreani hanno rapito almeno 17 cittadini giapponesi - tra cui alcuni che vivevano nelle vicinanze. Alcuni abitanti del luogo, ha detto, ancora cercano vendetta.

"I resti dei nordcoreani cremati sono tenuti non in modo diverso rispetto alle altre ceneri", ha detto il monaco. "Nella morte, trattiamo tutti allo stesso modo."


Tratto da varie fonti in data 17 aprile 2016.

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© Valerio Anselmo